miércoles, 26 de noviembre de 2008

If only all modern off-the-peg bikes were like this...

Please click the image to enlarge
For an outstanding collection of scanned vintage bike catalogues you can go here

sábado, 15 de noviembre de 2008

A Beauty to Behold!

While looking at eBay for a frame to start my next bike project, I came across this stunning classic Italian road frame made by CIÖCC in Columbus double-butted Reinforced tubing. It was definitely love at first sight! This particular frame appear to be from the early or mid 1980s. It is a fine example of the great Italian frame-building tradition. The classic Italian road bike frames are primarily characterised for their stiffness, responsiveness and great handling which results in very fast, pure-breed, racing machines.

Ciöcc (pronounced “cheeoach”) was founded by builder Giovanni Pelizzoli, a former apprentice of Ugo DeRosa. Ciocc (local Val d’Aosta, Italian dialect for "poker faced" hence the Ciöcc badge of four aces in a cross formation) was his nickname as a pro rider. Although less well known than Cinelli, Colnago, DeRosa or Pinarello, the excellent craftsmanship and attention to detail evidenced in all his frames put him rightly alongside these other renowned Italian frame builders. I particularly love the painting and finishes of the frame: understated and simple yet at the same time elegant.

Check out and enjoy this truly work of art in the pics below:

At the end of the auction, alas, the frame did not sell as the reserve price was not met by any of the bidders, including myself. The other three identical frames (but of different sizes) which were also on auction by the same seller experienced a similar fate. He can definitely take his time to bring them again to the market as these "beauties" in mint condition are not likely to loose any of their value in the foreseeable future. A sound long-term investment indeed!

miércoles, 12 de noviembre de 2008

Wallpapers for your Desktop

I have recently found this nice artwork created by ilovedust for The Ride Journal. Enjoy!
Don't forget to have a look at The Ride Journal for more awesome pics. Sweet stuff indeed!

martes, 2 de septiembre de 2008

Few pics from the ECMC 2008 Eindhoven

What a fantastic championship we had!! Big thumbs up for the organisation who planned and ran the whole event admirably well. The race course was awesome: particularly well-thought to simulate the working conditions of messengers (minus live traffic), with some cobbled sections, lots of up and down stairs and ramps, narrow bridges, and sharp corners, which made the race a veritable "hell of the north" for all participants. Other competitions taken place over the weekend were the polo championships, skids, trackstand, rollapaluza, and a massive alleycat on the streets of Eindhoven. Beautiful fixed gear bikes all over the place, loads of fun watching the race and other competitions, and, above all, a nice vibe and sense of camaderie among all participants and spectators, .... what else can you ask for a great weekend!!

Here some pics from the event that I have picked up from the various links at the ECMC 2008 web page. Thanks to all people for sharing their pictures and let me"nick" few them for my blog.

Plus a great video of the main race, skid competition, and sprints

ECMC 2008 Eindhoven from MESSENGWEAR.com on Vimeo.

And another couple of videos I have recently found at the web channel CLTR/CTRL (Culture Control) of the main race and bike polo competion.

Well done to all you folks!! .....And see you next year at Berlin, host city of the ECMC 2009.

martes, 8 de julio de 2008

Fixed Gear Videos

Nice images, lovely tunes, awesome skills.

Macaframa SF Track Bike Promo from MACAFRAMA on Vimeo.

Check out more videos from the MACAFRAMA crew here.

ECMC 2008

The European Cycle Messenger Championship (ECMC) are to be held at the Dutch city of Eindhoven from the 24th to the 27th of July 2008. With less than two weeks to go, the organisers appear to have done a great work in sorting everything out and preparing what promises to be a hell of an event for both participants and guests.
As they comment on their web site:

Our racecourse is ready - beers stand cold - and the amps are set!

From my part, I just wish a safe journey to all people attending the event and look forward to have a great time there in a couple of weeks...

A final word of advise: pack lightly if you don' want to be the proverbial "donkey"

Photo courtesy of Keirin Berlin

See you all there....

London's Calling 08

Another edition of this wicked messenger event appears to be on the works for the 22nd-24th August 08. Highlights include Tour de Ville race, Messenger Olympics, and Rollapalluza.
More info and poster for the event can be found at Moving Target.
Meanwhile, click on the image above and enjoy the awesome detail of the original work, a quite irreverent piss-take on Her Royal Highness coat of arms courtesy, I believe, of House of Pistard

miércoles, 2 de julio de 2008

New Fixed Gear Magazine Launch

Coming hot from the presses, the first London-produced fixed-gear magazine now available in PDF format for you to enjoy.

Links to and reviews of other current fixed gear magazines can be found here

martes, 25 de marzo de 2008

Una Breve Historia del Piñón Fijo

¿Qué es una bicicleta de piñón fijo?, se preguntaran algunos. Pues, bien, la principal característica de una bicicleta de piñón fijo es la de tener una sola velocidad y una transmisión directa, es decir, que la fuerza que imprime el ciclista con sus piernas sobre los pedales se transmite directamente hasta la rueda sin ningún tipo de mecanismo intermediario tal como cambiador, tensor, o buje libre. La transmisión consiste únicamente en tres elementos: unas bielas montadas con un único plato, una cadena bien tensionada, y un solo piñón roscado directamente al buje trasero. Lo que esto significa es que siempre que la bicicleta esté en movimiento también lo estarán las piernas del ciclista quien, aplicando la fuerza o resistencia necesaria a los pedales, controlará de una forma muy precisa la velocidad de marcha y el comportamiento general de la bicicleta. Así, y dejando a un lado ventajas mecánicas relativas tales como mayor eficiencia, fácil mantenimiento y mayor longevidad, podemos decir que la transmisión directa característica de las bicicletas de piñón fijo ofrece principalmente una forma “diferente” de rodar en la cual el ciclista se encuentra en una relación mucho más estrecha e intima con su bicicleta, una simbiosis perfecta entre hombre y maquina.

Desde la invención de la bicicleta de seguridad moderna a finales del siglo XIX hasta bien entrada la mitad del siglo XX, la bicicleta de piñón fijo gozó de una enorme popularidad, sobre todo entre las clases trabajadoras, como medio de transporte urbano, vehículo de recreo en carretera, y maquina de competición en pruebas de ciclismo locales y regionales. Aun a pesar de la invención en las década de los veinte de los primeros y rudimentarios cambios de velocidad por desviador, una gran mayoría de ciclistas seguía prefiriendo las bicicletas de piñón fijo no solamente por su robustez, fiabilidad y fácil mantenimiento sino también por su precio mucho más económico y asequible. La bicicleta era, como se decía en esta época, “el caballo del hombre pobre”, utilizada a diario para desplazarse a el lugar de trabajo y en los días festivos para salir campo en grupos en los que se combinaba deporte, camaradería y una buena comida regada con cerveza o vino. La popularidad y extendido uso de la bicicleta entre las clases populares hizo de ésta una edad de oro del ciclismo de pista: cientos de espectadores acudían regularmente a los velódromos en donde se realizaban una gran variedad de pruebas, incluidas las míticas carreras por parejas de seis días, en todas ellas compitiendo con bicicletas de piñón fijo muy similares a las que se podían encontrar en las calles. Comida, bebida, música y apuestas por los diferentes corredores eran también parte integral de estas competiciones de ciclismo de pista, precursoras en cierta medida de los deportes de masas actuales.

Photos courtesy of State Libray New South Wales (AUS) and Classic Lightweight.

Tras la Segunda Guerra Mundial, sin embargo las bicicletas de piñón fijo comenzaron a decaer drásticamente en popularidad: no solo el imparable avance de la industria del automóvil cuestionaba el papel de la bicicleta en general como medio de transporte serio, sino que los nuevos usos más recreativos de ésta como era el cicloturismo o el ciclismo de carretera demandaban un nuevo tipo de maquina: la bicicleta de 10 velocidades se convirtió por su ligereza y creciente complejidad mecánica en la maquina preferida por las nuevas generaciones de aficionados ciclistas y en todo un símbolo del progreso tecnológico e industrial en el mundo de la bicicleta. A pesar de ello, la bicicleta de piñón fijo continuo teniendo un minoritario y fiel grupo de seguidores entre los ciclistas profesionales y amateurs quienes continuaron utilizando estas bicicletas para entrenar fuera de temporada: la transmisión directa del piñón fijo no solo sirve para realizar entrenamientos más completos sino que también mejora sensiblemente la técnica de pedalada y ayuda ha incrementar la cadencia (número de pedaladas por minuto) de un ciclista. Así, sin tener que usar sus costosas y delicadas bicicletas de cambios, los ciclistas profesionales y, sobre todo, amateurs reutilizan sus viejos cuadros de carretera para construirse bicicletas de piñón fijo con la que entrenar durante el invierno sin tener preocuparse con que la lluvia o sal de la carretera deterioraran rápidamente sus preciadas maquinas de competición. Fueron estos grupos y clubes de veteranos ciclistas, especialmente numerosos en las regiones centrales de Inglaterra, los que continuaron rodando con sus tradicionales bicicletas de piñón fijo, no viendo por que cambiar cuando sus maquinas se adaptaban a la perfección a sus necesidades de una bicicleta de mecánica sencilla y de probada robustez para rodar durante el invierno. Gracias a su sabiduría y amor por estas “obsoletas” maquinas, las bicicletas de piñón fijo no quedaron así consignadas a ser meras piezas de exhibición en el imaginario museo del ciclismo durante las décadas de los setenta y ochenta, sirviendo además como eslabón de enlace para que nuevas generaciones de ciclistas amateurs, iniciados ya en el deporte en la edad dorada de las 10 velocidades, descubrieran de nuevo la sencillez y elegancia de las bicicletas de piñón fijo.

En la década de los ochenta, con la entrada de las grandes marcas japonesas, la aparición de la bicicleta de montaña, y el progresivo abaratamiento de la producción de cuadros y componentes manufacturados en el continente asiático, la industria tradicional de la bicicleta experimentó un doloroso proceso de reconversión que liquidó a una gran mayoría de pequeños y medianos fabricantes europeos: la gran popularidad de la bicicleta de montaña, con su triple plato y abigarrada corona trasera capaz de dar más velocidades que las cualquiera hubiera podido antes calcular (o pensar que incluso pudiera necesitar), consolidó ante el gran público la falsa noción de “cuantas más marchas mejor” independientemente del uso que se fuera a hacer de la bicicleta. En la década de los noventa, sin embargo, la marcha imparable de la bicicleta de montaña se vio poco a poco contrarrestada por un lento pero firme retorno de la bicicleta de carretera, aunque fabricada esta vez con nuevos materiales mucho más ligeros y con diseños cada vez más singulares y únicos. La resurrección de la bicicleta de carretera, se podría argumentar, está ligada hasta cierto punto con la transformación del Tour de Francia en un gran espectáculo deportivo de alcance global. Sea como fuere, la industria de la bicicleta, gradualmente concentrada en las manos de unas pocas grandes corporaciones, encontró durante estas dos ultimas décadas del siglo el tipo de patrón de negocio que deseaba establecer para su beneficio propio: el de ofrecer unas bicicletas de grandes prestaciones pero cada vez mucho más complejas mecánicamente y de muy difícil mantenimiento por parte del usuario medio que de esta forma se veía progresivamente “alienado” en relación a su maquina. La obsesión por “el mas ligero todavía” empujaba además al usuario a un constante y costoso proceso sustitución de los componentes de una bicicleta que por material, diseño y estética iba ha revelarse “obsoleta” en menos de diez años. Las bicicletas perdieron así cualquier ápice de carácter para convertirse en nada más que otro producto estandarizado de mercado. La rebelión contra una industria empeñada en vendernos estas complejas maquinas sin carácter comenzó lentamente a fraguarse. Y en ella la bicicleta de piñón fijo iba a jugar un papel fundamental.

Así, desde mediados y sobre todo finales de la década de los noventa, la bicicleta de piñón fijo ha experimentado un inesperado resurgir fruto de la confluencia de varios factores que la han llevado a convertirla en todo un fenómeno dentro del mundo ciclismo en donde ha ganado -y continua ganando- un extenso y activo grupo de partidarios y entusiastas de esta forma “diferente” de entender y practicar la bicicleta. Entre los factores que de una forma u otra más han contribuido, en mi opinión personal, a el fenómeno del piñón fijo podríamos mencionar:

A) los mensajeros en Nueva York, otras ciudades norteamericanas y, más tarde, europeas, quienes comenzaron a utilizar las bicicletas de piñón fijo en su trabajo debido a su simplicidad y fiabilidad mecánica, así como el escaso atractivo que éstas maquinas “sin marchas” presentaban para el ladrón oportunista. A estas razones puramente utilitarias habría también que añadir la perfecta adaptación de la bicicleta de piñón fijo a rodar en un trafico urbano denso en él que se requiere una maquina con gran capacidad de respuesta para poder negociar coches y demás obstáculos con cierta precisión y agilidad, una virtud característica de las bicicletas de piñón fijo debido a su transmisión directa. Con la organización de carreras urbanas ilegales (alleycats), improvisados partidos de polo con bicicletas (bike polo), y competiciones de destreza y trucos con bicicletas de piñón fijo (skids, trackstands, y más recientemente free-styling), la comunidad mensajera ha conseguido no solo atraer la atención de un público joven y urbano, sino también ha servido como principal catalizador de toda una emergente subcultura urbana en torno a las bicicletas de piñón fijo que de esta forma, podríamos decir, han pasado a convertirse casi en un símbolo de un estilo y forma de entender la vida.

B) un diverso y no-organizado grupo de apasionados de la bicicleta y entusiastas mecánicos-amateur quienes, adoptando ciertas premisas propias del movimiento DIY (“Do It Yourself”) y valiéndose de las nuevas posibilidades de comunicación ofrecidas por Internet, proponían una vuelta a maquinas mucho más sencillas, fiables, montadas por uno mismo a partir de cuadros y componentes de fácil disponibilidad, y en las que lo importante era que la bicicleta satisficiera las necesidades reales del usuario. Así, y frente a una industria empeñada en vendernos bicicletas ultra ligeras de fibra de carbono o componentes construidos con formas y materiales cada vez mas exóticos pero de difícil mantenimiento e imposible reparación, todo ello además a unos precios exorbitantes, se invitaba a miles de ciclistas a que escaparan de esta lógica impuesta por las grandes corporaciones y a que redescubrieran el inmenso atractivo de las bicicletas más tradicionales en todas sus formas y variantes entre las que, sin duda, se encuentra la bicicleta de piñón fijo. La satisfacción que produce el montarse uno mismo su propia bicicleta ajustada a sus necesidades y gustos personales, conociendo su mecánica y siendo capaz de mantenerla en buen orden y funcionamiento, es algo que ninguna gran marca de bicicletas puede ofrecer ni que tampoco se pueda comprar.

C) el irreversible auge experimentado desde mitad de los 90 por la bicicleta como medio de transporte alternativo en los grandes centros urbanos. Estrechamente unido con movimientos ecologistas, las primeras concentraciones ciclistas ("Critical Mass" o Bici Critica) que tuvieron lugar en San Francisco (USA) a principios de los 90 y que posteriormente se extendieron a distintas ciudades de todo el mundo lograron que la bicicleta volviera a la atención pública como una forma eficiente, saludable y ecológica de desplazrse por las ciudades: el gradual pero constante incremento del número de ciclistas urbanos que ha tenido lugar en estos últimos años tanto en Estado Unidos como en Europa ha creado una nueva demanda por un tipo de bicicleta mucho más confortable, practica y de sencillo mantenimiento. Las olvidadas virtudes de las bicicletas tradicionales de ciudad y paseo, que habían estado confinadas a Holanda, Países Bajos, Alemania y Escandinavia, han vuelto a ser apreciadas por una nueva generación de ciclistas urbanos atenta, principalmente, a nuevos criterios como utilidad y estilo más que ligereza y complejidad.

viernes, 14 de marzo de 2008

Ideal Hubs for a Fixed Gear Conversion??

Recently, I have come accross these lovely crafted fixed gear hubs sporting a bolt-on cog system. Certainly, there is nothing particularly new about them. The idea of using a modified disc-mount front hub as rear fixed gear hub has been around for some time. Likewise, Level has been manufacturing this tasty bolt-on fixed gear hub for a while. What I like about these new hubs is that they are probably the best hubs you can get for a conversion. It has to be admitted that the person behind this venture (who I incidentally do not have the pleasure to know) has thought hard and long about what he wanted to achieve: a fixed gear rear hub capable of taking any chainline you can throw at it. If you are doing a conversion, forget about measuring the chainline, replacing BB, or even having to source another crank: this hub will sort you out at once. Rear axle spacing: sorted with lots of different spacers to fit track, road and MTB frames and have your hub centered nicely. Chainline not perfect: no problem either! just add some washers in between the cog and the disc-mount and you can fine-adjust it down to the mm. So, even if its retail price is just around 20 quid shy of what would cost you a proper track rear hub, it may well end up saving you even more money as, apart from re-building the rear wheel again, that will probably be the only thing you will have to buy for having your conversion up and running in no time.

Although I am sticking to my traditional threaded fixed gear hub for the foreseeable future, I will like to say "well done, mate" and best luck with your venture.

miércoles, 27 de febrero de 2008

How it all started

Recently, I've stumbled again upon a nice slide show of vintage messenger pictures I saw in YouTube almost a year ago. I loved the bikes, all of them fixed gear, with no brakes in sight, and lovely swept-back handlebars: the classic scorcher in its full glory. I have also enjoyed the attitude of the kids who scratched a living riding these bikes and delivering small parcels, telegrams, and letters. Wonderfull stuff!!

Many thanks to the people of Messmedia for putting this slide show together.

domingo, 17 de febrero de 2008

To beat a thief

Bike theft is the curse of all urban cyclists. You always have to carry a good and heavy lock with you, look for good places to secure your bike especially if it is going to be left out-of-sight for more than ten minutes, and deal with the nagging thought if it is still going to be there when you come back after your errand. Unfortunately, that's something we have to get used to live with.

However, there are certain tips to reduce the chances to have your pride and joy nicked. Here you can learn some of them from this excellent article which appeared recently in the CTC magazine.

Apart from showing that the Sold Secure Certificate is a complete shame, the author invites a professional thief to show him how to get through different locks using the most popular tools of the "trade", among them the bolt croppers and the bottle jack. It is a long article but well-worth reading as it gives you a very good insight of how thieves operate, the way they go through the locks, and therefore what can you do to prevent your bike being the next target of this scum.

The better your bike is secured, the most difficult would be for the thief to get it!!

martes, 12 de febrero de 2008

First Pic of my newly built KONA SS

Well, first entry on this blog and first pic of my newly rebuilt Kona SS for off-road purposes. A brief description of bike: this is one of the old skool KONA frames made of lightweight steel. Classic MTB geomety and a pleasure to ride. Previous incarnation as a SS commuter bike rolling on slicks and having a taller gear. Now it has been adapted to what it was originally designed to do: off-road riding where it really comes into its own. Here is a pic taken last weekend. Shame that the camera ran out of batteries and couldn't take more.

As soon as I have some spare time (and more pics) I will post a more detailed description of the bike and its building process.